Innovación: Activo intangible y ademas gratuito en second life

octubre 8, 2009

Me es muy difícil explicar, en algunos reuniones, lo que llamo “activo intangible”, en Second life. ¿Como explicar, como vender un negocio gratuito de este tipo a inversores tradicionales?. El activo intangible en Second Life, es una inventada personal en toda regla, para intentar explicarme lo que personalmente la nueva economía en Internet creo que conlleva. Creo que Neal Stephenson lo explica muy bien en su libro “En el principio… fue la linea de comandos”. Copy/paste de los primeros párrafos:

HACE UNOS VEINTE AÑOS, a Jobs y Wozniak, los fundadores de Apple, se les ocurrió la muy extraña idea de vender máquinas de procesamiento de información para uso doméstico. El negocio despegó, sus fundadores hicieron un montón de dinero y recibieron el crédito que merecían como osados visionarios. Pero en esa misma época, a Bill Gates y Paul Allen se les ocurrió una idea todavía más extraña y fantasiosa: vender sistemas operativos de ordenador. Esto era mucho más extraño que la idea de Jobs y Wozniak.
Un ordenador por lo menos tenía cierta realidad física. Venía en una caja, podía abrirse y enchufarse y se podía ver cómo parpadeaban las luces.
Un sistema operativo no tenía ninguna encarnación tangible. Venía en un disco, claro, pero el disco no era, a todos los efectos, más que la caja que contenía el sistema operativo. El producto mismo era una serie muy larga de unos y ceros que, cuando se instalaba y se cuidaba bien, te daba la capacidad de manipular otras series muy largas de unos y ceros. Incluso los pocos que de hecho comprendían qué era un sistema operativo de ordenador posiblemente pensaban en ello como un prodigio increíblemente complicado de la ingeniería, como un reactor o un avión espía U-2, y no algo que pudiera llegar a ser (en la jerga de la alta tecnología) productivizado.
Pero creo que hay una evolución con la llegada de la web 2.0. Esta nueva economía de google, facebook, myspace, spotify hasta second life (aunque no sea web 2.0), su producto mas importante es gratuito, es al que mas recursos le dedican las personas que trabajan en estas empresas. Hasta el modelo de visionarios como Bill Gates y Steve Jobs, de cobrar por los productos se esta agotando. En el modelos empresarial que ellos manejaron, estos servicios serian de cobro. Cobrar por buscar, cobrar por compartir fotos, cobrar por publicitar tu música, cobrar por utilizar un servicio en definitiva, etc..Siempre me hago la misma pregunta ¿seria microsoft el rey de los sistemas operativos sino se hubiese podido piratear?. Si apple, con un sistema operativo mucho mejor que windows se hubiese podido instalar en cualquier ordenador ¿que sistema operativo estariamos utilizando actualmente en el mundo?

En second life el problema que muchos le achacan es que los usuarios de pago son muy pocos. La verdad es que lo desconozco pero aunque sea así, existen modelos alternativos de negocio que han convertido a Linden Lab en una gran empresa y a su fundador en millonario. ¿Quien paga por utilizar facebook, google o bing, gmail, google earth, spotify, e..t.c?. Creo que los servidores y el software alternativo, junto con una mejora del sonido y el habla en el metaverso, darán un fuerte espaldarazo a second life. La larga cola de Chris Anderson cada vez esta mas fragmentada, hay mas colas que nunca y ademas la mayoría de la cola es gratis.


Second life: El myspace tridimensional del futuro

julio 6, 2009

Se que Second Life a muchísima gente  lo encuentra excesivamente surrealista, pero cada día estará mas presente. Soy un convencido que Internet tiene que dar un giro hacia las tres dimensiones de forma importante. Desde una generación de usuarios a la que los psicólogos han denominado gamers, el numero de residentes aumentara en el futuro de forma exponencial. Muchos intentan acabar con este mundo virtual al que acusan de ser solo para geeks, que quieren ausentarse de la realidad. Si el proyecto arpanet , hubiera dependido de estas personas negativas nunca hubiera salido a la luz. Proyectos como SL tienen mas posibilidades positivas que negativas, al igual que Internet.

Muchos decían que era imposible ganar dinero en los mundos virtuales. Lo cierto es que los nuevos millonarios están apareciendo, pero en este caso no son solo los dueños o responsables de la empresa, Linden Labs. El numero de residentes aumenta, nunca se reduce; los últimos cálculos hablan de 25 millones de usuarios en marzo del 2008 (España tiene 48 millones de habitantes). Los últimos datos que baraja second life son impresionantes. Los activos en el mundo virtual se encuentran valorados entre 650 millones de dolares y 1.5 mil millones de dolares. El comercio diario es de 1.7 millones de dolares, por termino medio. . Algún día posteare sobre la economía de sl, y las fluctuaciones de su moneda. Algunos dirán que esto no es real que nunca estos activos serán tomados en cuenta por un banco, en nuestro mundo real. En el futuro Second life sera un ejemplo de como se crea una economía de la “nada”, como los activos pueden llegar a tener un valor real, en funcion de la demanda. Seguro de todas maneras, todos esos criticos que hablan sobre la virtualidad del negocio y la moneda de SL, no saben lo que algunos Head Funds han basado sus activos para conseguir los apalancamientos a corto o en que esta basado el valor de la moneda de un pais…aunque esto es otra historia y demasiado real desgraciadamente en estos días.

Una de las mejores reflexiones que leído en mi vida sobre el valor de los activos intangibles, ha sido precisamente a Neal Stephenson uno de los grandes de la literatura cyberpunk. Básicamente te hace pensar que hace 30 años, era imposible ganar dinero con algo intangible, algo que no se pudiese comer, tocar o sacar de la tierra. Aunque seguramente Bill Gates vio, en el sistema operativo, el petroleo que movía los coches. Empresas como IBM solo veían negocio en la venta del tangible, o sea en el ordenador. Imagínense que una persona ha pasado los 30 últimos años en coma y al recuperarse empieza a hacer las primeras preguntas sobre el mundo. Parte de esa conversación podría ser:

-¿quien es hombre mas rico del mundo?

-Bill Gates. -¿como ha hechosu fortuna?¿a que se dedica su empresa? Inmobiliario, financiero, petroleo, materias primas, energía….?

-No nada de eso. Su fortuna viene de la venta de un sistema operativo.

-¿que es un sistema operativo?

-Ummmm… es una especie de traductor automático entre las personas y las maquinas que te permite comunicarte con ellas.

-Ah.. entiendo…¿ es un invento que utiliza todo el mundo y que el tiene la patente y  no existen otros traductores para comunicarte?En definitiva, tiene un monopolio…

-Ummm… no exactamente, el no lo invento, el primero que saco al mercado llamado ms-dos lo compro por 50.000 dolares y el segundo windows lo copio a otra empresa. Ademas aunque ha sido acusado por monopolio varias veces, existen otros “traductores”…mejores y gratuitos, pero la gente, los gobiernos siguen utilizando el suyo…. Ademas la mayoría de la gente no pagaba por utilizarlo ya que podían robarlo sin problemas.

-Entonces Bill Gates se hizo el hombre mas rico del planeta, vendiendo un producto que ya existía, que para hacer ese producto no depende de ninguna materia prima, es una venta no impuesta por el estado, el suyo cuesta dinero pero existe otro igual o parecido gratis, mas del 50% de su producto la gente lo utiliza sin pagar ¿como ha podido ser el hombre mas rico del mundo?

Si ya es difícil explicar el éxito de Microsoft a una persona que no ha estado en el mundo durante 30 años, todavía es mas difícil explicar el éxito de Google, que basa todo su negocio en el buen funcionamiento y gratuidad de su servicio estrella o myspace que son los usuarios quienes ponen los contenidos y hacen crecer a la compañía.

Con todo esto, quiero decir que aunque hoy en día nos suene raro la compra-venta de activos virtuales, no creo que sea muy diferente a la visión de hace 30 años debían tener respecto a empresas como microsoft, google, yahoo, facebook, my space e.t.c… Muchos han llamado ineptos o malos gestores o han “encuadrado” dentro de los grandes errores de la historia empresarial a los directivos de IBM o de Xerox, pero  creo que no es tan fácil verlo desde nuestra perspectiva. Muchas veces para ver este tipo de negocio solo hay remitirse a datos, puros y duros, no a la lógica en la que vivimos.